La Torah énumère trois occasion de pèlerinage : la Pâque, Chavouot et Souccot. Pourtant, le plus grand pèlerinage juif annuel de nos jours a lieu cette semaine, le jour de Lag B’Omer.

Environ 250 000 Israéliens – hommes, femmes et enfants – devraient se rendre sur la tombe de Rabbi Shimon bar Yochai dans le petit village de Meron (techniquement, un moshav) au nord de la Galilée près de Tzfat pendant deux à trois jours. période qui commence le mercredi. Les vacances commencent le soir du 2 mai et durent jusqu’au soir du 3 mai.

Le jour est associé à l’anniversaire du passage (yahrtzeit) du sage Mishnaic et Rabbin Shimon bar Yochai Kabbaliste, également connu sous l’acronyme « Rashbi ». On pense que le jour de son décès, il a révélé pour la première fois les enseignements qui constituent une partie importante du Zohar, le livre fondateur du mysticisme juif.

Selon Rabbi Levi Shemtov, vice-président exécutif des Amis américains de Loubavitch (Chabad) à Washington DC, Lag B’Omer est un jour célébré comme «un temps où ce qui est normalement caché – l’ésotérique – se révèle, « Comme ce fut le cas avec la révélation de Rashbi du Zohar. Et malgré le fait que le jour correspond à la date du décès de Yochai, Shemtov note que «c’est Rashbi lui-même qui a appelé à ce que ce jour soit joyeux et pourquoi il est devenu un festival tournant autour du jour de son décès. « 

À la différence d’autres festivals juifs avec des observances religieuses strictes, Lag B’Omer a peu, ou pas, d’exigences rituelles. La plupart célèbrent la journée avec des feux de joie et des barbecues, ce qui en fait une célébration attrayante pour les Juifs pratiquants et non-pratiquants.

« Il y a beaucoup de gens qui ne sont pas très pratiquants, ils n’y  tiennent pas beaucoup en termes de religion et de respect, mais quand il s’agit de Lag B’Omer, ils deviennent actifs », a déclaré Shemtov . « Cela résonne avec beaucoup de gens d’une manière que les autres observances ne font pas. »

La journée est également associée à la fin d’une période de deuil, au cours de laquelle 24 000 étudiants du sage Mishnaic Rabbi Akiva seraient morts en combattant les Romains lors de la rébellion du bar Kochba (132-136 EC). Après la mort tragique de ses étudiants, il n’en resta que cinq, dont l’un était Bar Yochai.

Selon un autre point de vue, les étudiants sont morts d’un fléau provoqué par le manque de respect des uns envers les autres, en violation de l’enseignement principal de Rabbi Akiva: «s’aimer comme soi». On pense que Lag B’Omer a perdu la vie.

« C’est le moment de souligner l’amour de notre prochain juif, pour souligner l’unité « , a déclaré Shemtov, qui a noté que les Juifs du monde entier se réunissent en grandes communautés pour célébrer la journée.

La logistique annuelle est immense

Transporter 250 000 pèlerins à l’intérieur et à l’extérieur d’une ville qui accueille normalement 1 000 résidents en si peu de temps, en plus de préparer des scénarios d’urgence, est une entreprise colossale.

« Le festival est l’un des plus grands événements auxquels le département de police d’Israël doit faire face chaque année », a déclaré Micky Rosenfeld, porte-parole de l’autorité de la police nationale israélienne.

« Il y a des préparatifs de sécurité massifs et la coordination entre la police, les autorités locales, ainsi que les autorités religieuses qui sont responsables de l’événement », a déclaré Rosenfeld.
« Nous allons coordonner des milliers de bus et de navettes en provenance des zones environnantes, et nous déployons des milliers de policiers et d’agents de la police des frontières », a-t-il dit. « Toutes les routes principales menant à la zone seront fermées [aux véhicules privés]. Nous devons nous assurer que des milliers de personnes puissent arriver en toute sécurité dans la région. »

La plupart des écoles israéliennes sont fermées jeudi, et presque tous les bus disponibles dans le pays sont utilisés pour amener des fidèles à Meron. Un dépôt de bus central improvisé est installé juste à l’extérieur du village, divisé en plusieurs zones à code de couleur pour diriger des milliers de bus vers et depuis presque tous les coins d’Israël.

En plus de la police, diverses agences d’urgence sont mobilisées pour faire face aux situations médicales, aux enfants perdus et, bien sûr, à tous ces incendies. Les feux de joie sont allumés à Meron et dans tout le pays le soir de Lag B’Omer comme la tradition la plus populaire de la journée.

Et pourtant, pour toute la planification et la coordination, au sein de Meron, les grandes foules peuvent être à la fois intenses et chaotiques. Beaucoup de pèlerins courageux se frayent un chemin dans le bâtiment relativement petit abritant la tombe du rabbin Bar Yochai et son fils, Eleazar. Pour ceux qui souhaitent offrir des prières personnelles à la tombe du sage, entrer et sortir de la pièce ou il y a la pierre tombale peut être à la fois exaltant et spirituellement gratifiant, tout en étant stressant.

En même temps, les pèlerins restent généralement de bonne humeur, partageant la nourriture entre eux et se livrant à une ambiance festive avec de la musique et des prières au lever du soleil.

ZAKA, un service de secours d’urgence composé principalement de volontaires orthodoxes (mieux connu pour répondre à des actes de terreur meurtriers ou autres morts ) envoie des dizaines de volontaires à Meron des jours à l’avance pour s’assurer que quiconque a besoin d’aide d’urgence, ils seront là.

« Nous essayons de donner un sens au balagan » (un terme hébreu attachant utilisé pour dire « chaos » ou « désordre »), a déclaré David Rose, directeur international de ZAKA.

« Nous travaillons avec la police israélienne, le Magen David Adom et  United Hatzalah  pour s’assurer que les premiers secours sont disponibles pour tous ceux qui en ont besoin », a déclaré Rose. « A Meron, ZAKA dispose d’un centre de répartition, et d’un endroit où les gens peuvent venir y retrouver des enfants disparus. »

«Nous amenons des VTT à Meron pour aider ceux qui doivent monter ou descendre la montagne en cas d’urgence. Nous installons également des stations d’eau et distribuons de l’eau en bouteille et des rafraîchissements », a déclaré Rose.

« Au fil des ans, Lag B’Omer a pris beaucoup de place », se souvient Shemtov, qui se souvient d’être allé à Brooklyn, dans sa ville natale de Philadelphie, pour participer au grand défilé du Rabbi de Loubavitch Rabbi  Menachem Mendel Schneerson. .

« Vous avez des défilés et des rassemblements dans le monde », a déclaré Shemtov, dont la synagogue Chabad va célébrer le festival avec une congrégation voisine. «À Washington, nous sommes en partenariat avec une synagogue orthodoxe locale, Kesher Israel Congregation, pour offrir un événement en plein air pour tous les âges – étudiants, jeunes professionnels, amis, famille dans un parc voisin.

« Il y a des centaines d’événements, et certains d’entre eux rassemblent des milliers de participants », a-t-il noté. « Si vous additionnez toutes les personnes qui vont à tous les événements Lag B’Omer autour du monde, y compris Meron, les chiffres peuvent commencer à approcher même un million de personnes. »

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