S’il y a une autre question litigieuse en Israël qui ne concerne pas la politique ou les Palestiniens, c’est le problème démographique interne et le souci de certains de savoir si le secteur haredi atteindra plus de la moitié de la population juive totale d’Israël en seulement quelques décennies, avec toutes les ramifications que cela implique.

Alors que le Bureau central des statistiques estime que la population haredi atteindra 50% de la population juive totale en 2059, un nouveau rapport de l’Institut israélien de la démographie (IDI) montre qu’entre 2005 et 2016, il y a eu une diminution des naissances correspondant à un enfant par famille haredi, passant de 7,7 enfants par femme à 6,7 enfants par femme.

Selon l’IDI, « la part de haredim en pourcentage de la population totale d’Israël devrait être de 14% en 2024; 19% en 2039 et 27% en 2059. A cette date, la communauté haredi devrait constituer 35% de la population juive en Israël. Selon les prévisions, le taux de fécondité de la communauté haredi, qui est passé de 7,5 enfants par femme à 6,9 entre 2003 et 2014, devrait continuer à baisser, atteignant 5,5 enfants par femme d’ici 2025 à 2029.  »

Cela semble annuler l’hypothèse selon laquelle ce secteur prend de l’ampleur au point de constituer un changement important.

Le Dr. Gilad Malach, directeur du programme « Ultra-orthodoxe en Israël » à l’IDI, a déclaré : « d’abord, nous voyons qu’il y a eu un pic en 2002, soit environ 7,5 enfants par femme. Le taux a diminué à 6,9 entre 2012-14. Deuxièmement, nous avons des données spécifiques qui se réfèrent à des villes spécifiques, et cela n’est plus mis à jour après 2016. Nous constatons que cette baisse se poursuit. À Beitar Illit, il baisse de 7,8 à 7,2; à Modi’in Illit, de 8,3 à 7,6. La moyenne est d’environ un enfant [en moins] par famille.  »

Malach a noté que l’une des baisses du taux de natalité haredi est peut être due a une baisse des allocations familiales en 2003, lorsque le soutien de l’Etat aux familles nombreuses a été réduit. Il suppose que les raisons de la baisse du taux de natalité sont plus larges.

« Il existe un lien entre la pauvreté dans la société haredi et le soutien de l’Etat, mais plus de haredim entrent sur le marché du travail », a déclaré Malach. « Et c’est intéressant, mais les gens qui travaillent et gagnent plus d’argent deviennent plus calculateurs dans leur comportement et leurs décisions, et même s’ils ont plus d’argent que les autres familles vivant sous le seuil de pauvreté, ils peuvent décider d’avoir des enfants. Dans certains cas, ils quittent leur enclave et voient la situation par rapport à d’autres personnes sur leur lieu de travail. Parfois, les exigences du travail les font réfléchir et ils se rendent compte que s’ils ont plus d’enfants, ils ne seront pas en mesure d’atteindre certains postes.  »

Il a également souligné que « dans les 10 dernières années, on a pu voir le phénomène du report du mariage, même pour les filles. Eux ou leurs familles décident qu’ils se marieront plus tard, ce qui affecte le nombre d’enfants que les couples auront. Les filles décident d’étudier dans une certaine mesure et reportent ainsi le mariage, ce qui affecte aussi la taille de la famille.  »

Des problèmes multiples existent en Israël quant à la raison pour laquelle les préoccupations se concentrent sur ce groupe démographique particulier.

D’une part, la majorité de la population se définit comme laïque – selon les critères israéliens, ce qui signifie qu’elle a tendance à célébrer les fêtes juives et à reconnaître le Shabbat – même si les autorités religieuses contrôlent certains aspects de la vie quotidienne, notamment les mariages, les conversions et pour les Juifs pratiquants d’obtenir un divorce.

La deuxième est la question des Juifs religieux qui peuvent se retirer du service militaire national, une exception que le père fondateur et premier ministre d’Israël, David Ben Gourion, a mise en place. Le débat a gagné en intensité au fil des ans, étant appelé une «injustice» inhérente à qui est responsable de la sécurité de l’État juif.

Troisièmement, l’État juif s’est longtemps penché sur la question de la surpopulation, étant donné que pendant une grande partie de l’histoire de la nation, ses ressources étaient limitées. D’autre part, le taux de naissance juif plus élevé chez les juifs haredi est quelque peu perçu comme un moyen de contrer le taux de natalité tout aussi élevé des Arabes israéliens.

Et il y a, bien sûr, le débat souvent amer sur le soutien financier de l’État aux religieux, permettant effectivement à des communautés entières de vivre dans la pauvreté, une sorte de bien-être institutionnel (ce que beaucoup perçoivent comme une éducation secondaire dans les études générales et la technologie ). Cependant, cela peut changer lentement, car de plus en plus d’hommes et de femmes haredi entrent sur le marché du travail.

« Les choses ne se passent pas aussi vite que ce que les gens le pensent »

Le professeur Uzi Rebhun, démographe à l’Université hébraïque et chercheur au Jewish People Policy Institute, pense qu’il est trop tôt pour déterminer s’il y a un déclin réel du taux de natalité . « Même si le nombre moyen d’enfants par femme ultra-orthodoxe diminue réellement, leur structure par âge est faible. Il y a beaucoup de jeunes couples dans cette population, donc ils vont produire beaucoup d’enfants même si le nombre d’enfants par famille diminue.  »

Selon Rebhun, la population en général devrait augmenter. Si la population adulte représente 10% de la population totale, les enfants constituent un quart de la population totale.

« Dans une génération à partir de maintenant, les ultra-orthodoxes représenteront 25 pour cent de la population totale. S’il doit y avoir un effet, nous ne le verrons que dans la troisième génération, dans 30 ou 40 ans « , a expliqué Rebhun. « La population dans sa globalité va changer radicalement dans les prochaines décennies. Nous verrons une augmentation de la proportion de haredim pénétrer celui la population globale. Ce n’est pas un changement de règles du jeu. Ceci est cependant plus intéressant car cela reflète les changements dans la société, et c’est en quelque sorte lié aux femmes qui rejoignent le marché du travail.  »

Alex Weinreb, chercheur principal au Centre Taub pour les études de politique sociale, a récemment publié une nouvelle étude qui réfute l’hypothèse selon laquelle la population haredi croît à un tel point. Il pense que cela n’arrivera pas – il ne croit pas que les Haredim représenteront plus de 50% de la population israélienne parce que sur une base individuelle, plus de gens quittent ce monde qu’ils ne le rejoignent. « Nous disons simplement que cela ne se passe pas aussi vite que beaucoup de gens le pensent », dit il. La complexité de la population d’Israël signifie que cette analyse n’est pas significative pour nous.  » Weinreb a convenu que les femmes haredi ont moins d’enfants qu’avant. Pour lui, «comme l’âge du mariage monte légèrement dans cette communauté, il n’y a pas vraiment un taux de natalité  inférieur. Il ne descendra pas en dessous de trois ou quatre enfants, mais il ne sera plus comme dans les années 1950, qui ont vu environ cinq enfants par famille.  »

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