Déterminée à poursuivre sa course vers la Lune malgré l’expiration du concours Google Lunar XPRIZE de 20 millions de dollars en mars dernier, SpaceILa annoncé son intention de lancer son module sans pilote sur une fusée SpaceX Falcon 9 de Cap Canaveral en Floride à la mi-décembre.
Si le module atteint la lune comme prévu le 13 février 2019, il fera l’histoire comme étant le plus petit et le premier vaisseau spatial sans pilote financé par le secteur privé à atterrir sur la Lune.
« Notre mission n’a jamais été de gagner la récompense – même si 20 millions de dollars auraient été bien, » a déclaré Ido Anteby, PDG de SpaceIL. « Il s’agit de montrer à la prochaine génération que tout est possible – que même notre petit pays peut repousser les limites de l’imagination. »

Le 10 juillet, SpaceIL a donné à la presse son premier coup d’œil à l’intérieur du site MABAT Space de Israël Aérospace Industries (IAI) à Yehud, près de l’aéroport israélien, où l’organisation à but non lucratif collabore depuis huit ans avec IAI. ) vaisseau spatial.

Jusqu’à présent, seules trois superpuissances mondiales – les États-Unis, la Russie et la Chine – ont obtenu des débarquements lunaires contrôlés.
N’ayant pas les ressources de ces superpuissances, SpaceIL s’est tourné vers des donateurs privés pour financer le projet. SpaceIL a été le premier des 16 concurrents de Google Lunar XPRIZE à signer un  contrat de lancement et l’une des cinq équipes à atteindre la  finale .

Environ 88 millions de dollars ont été investis dans le développement et la construction de l’engin spatial. Le président de SpaceIL, Morris Kahn, a fait don de 27 millions de dollars à l’effort et a décidé d’aller de l’avant même après l’expiration de la date limite du concours et s’est terminé sans qu’aucun finaliste n’atteigne l’objectif.
«Après huit années difficiles, je suis très fier que le premier vaisseau spatial israélien, qui est dans sa phase finale de construction et de test, arrivera bientôt sur la lune», a déclaré Kahn. « J’ai connu de nombreux défis dans ma vie, mais celui ci était le plus grand de tous.
Kahn a déclaré que le lancement lunaire « apportera beaucoup de fierté a Israël pour ses 70 ans. C’est un accomplissement national qui nous mettra sur la carte mondiale des réussites spatiales ».

Le processus de conception et de développement du vaisseau spatial a débuté en 2013, deux ans après que Yariv Bash, Kfir Damari et Yonatan Winetraub aient fondé SpaceIL et se soient inscrits au concours Google Lunar XPRIZE. La construction a commencé à l’usine IAI MABAT l’année dernière.

Dans les mois à venir, le vaisseau spatial israélien subira des contrôles et des tests intensifs à l’IAI pour prouver qu’il peut supporter les conditions de lancement, de vol et d’atterrissage, a déclaré Anteby. 
Les dimensions de l’engin spatial sont de 1,5 mètre (4,9 pieds) de hauteur et de 2 mètres (6,5 pieds) de diamètre. Le carburant qu’il transportera représentera environ 75% de son poids total de 600 kg. Sa vitesse maximale atteindra plus de 10 kilomètres par seconde (36 000 kilomètres, soit près de 22 370 milles par heure).

Anteby a déclaré que le vaisseau SpaceIL – portant un drapeau israélien – se désengagera de la fusée de lancement à une altitude de 60 000 kilomètres (37 282 miles) et commencera à orbiter autour de la Terre sur des orbites elliptiques. Dès réception d’une commande de la salle de contrôle, l’engin spatial entrera dans une orbite elliptique de plus haute altitude autour de la Terre, qui atteindra un point près de la Lune.

À ce stade, il va allumer ses moteurs et réduire sa vitesse pour permettre à la gravité de la lune de le capturer. Il commencera alors à orbiter autour de la lune, jusqu’au moment approprié pour commencer le processus d’atterrissage. Ce processus sera exécuté de manière autonome par le système de contrôle de navigation du vaisseau spatial.

L’ensemble du voyage, du lancement à l’atterrissage, durera environ deux mois.

Le module de SpaceIL consiste à prendre des photos et des vidéos du site d’atterrissage et à mesurer le champ magnétique de la lune dans le cadre d’une expérience scientifique conçue par des chercheurs de l’Institut Weizmann. Les données seront transmises à la salle de contrôle de l’IAI au cours des deux jours suivant l’atterrissage.

Le programme a toujours eu comme objectif secondaire l’éducation STEM, visant à encourager les enfants israéliens à choisir d’étudier les sciences, la technologie, l’ingénierie et les mathématiques. Avec l’aide d’un vaste réseau de bénévoles, SpaceIL a déjà fait des présentations à environ 900 000 enfants dans tout le pays.

Pour les enfants de tous les pays, SpaceIL a présenté son  site Web Moon Kids en anglais, rempli de contenu interactif amusant sur la lune et l’espace.

Capture d’écran du site Web Moon Kids.

IAI a été un partenaire à part entière dans le projet depuis sa création. Au fil des ans, d’autres partenaires du secteur privé, des entreprises gouvernementales et des universités se sont joints à nous, y compris l’Institut Weizmann des sciences; Agence spatiale israélienne; le Ministère de la science, de la technologie et de l’espace; Bezeq et d’autres.

Le PDG d’IAI, Josef Weiss, a déclaré qu’il considérait le lancement du premier vaisseau spatial israélien sur la Lune comme un exemple des capacités extraordinaires que l’on peut atteindre dans l’activité spatiale civile.

« L’Etat d’Israël, qui est déjà solidement ancré dans l’espace militaire, doit mobiliser des ressources au profit de l’espace civil, moteur de l’innovation, de la technologie, de l’éducation et de l’innovation dans le monde », a déclaré Weiss. .

Pour plus d’informations sur SpaceIL, cliquez  ici . 

traduit et adapté par Ashdodcafe.com

Source ISRAEL21c

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