Préférez-vous porter des lunettes ou des lentilles de contact, subir une chirurgie au laser ou mettre des gouttes dans vos yeux pour bien voir ?
Les consommateurs commencent à réclamer la troisième option, de nouvelles avancées scientifiques ayant permis de réaliser des gouttes oculaires correctives.
Ceci est une grosse affaire: il y a quelques années, le géant pharmaceutique Novartis a acquis une société développant un traitement topique pour la presbytie liée à l’âge, tandis que d’autres expérimentent des gouttes oculaires pour dissoudre la cataracte.
En Israël, deux start-ups sont en phase clinique de test de leurs collyres correcteurs. Nous leur avons demandé d’expliquer comment leurs différentes approches pouvaient changer radicalement la façon dont les gens améliorent leur vision.

ORASIS: dire au revoir aux lunettes de lecture
Orasis Pharmaceuticals de Herzliya a récemment recueilli 13 millions de dollars pour continuer à développer des collyres de qualité pharmaceutique destinés à améliorer la vision de près afin que les gens n’aient pas besoin de leurs lunettes de lecture.
Le PDG, Elad Kedar, affirme que la presbytie touche la majorité des personnes âgées de plus de 45 ans, donnant à Orasis un marché potentiel de près de 2 milliards de personnes dans le monde, 120 millions aux États-Unis. « Les lentilles dans nos yeux, comme tout autre organe, vieillissent et perdent progressivement la flexibilité de changer de forme pour se concentrer sur des objets proches », explique Kedar. « La réduction de la flexibilité rend difficile la concentration sur des objets proches et il faut éventuellement des lunettes de lecture.

Bien que les lunettes de lecture soient efficaces, continue-t-il, beaucoup de personnes n’aiment pas les utiliser car elles sont peu pratiques et facilement égarées et sont considérées comme un signe de vieillesse.
«La recherche de solutions alternatives telles que les lentilles de contact ou les incrustations a été longue, mais toutes ont des problèmes d’efficacité, de sécurité ou de commodité. Nous avons développé une solution pharmacologique inédite utilisant une combinaison de molécules existantes déjà utilisées dans l’œil pour d’autres indications. Vous venez de mettre une goutte dans chaque œil et vous pouvez potentiellement voir pendant plusieurs heures. Cela peut être très sûr et pratique. ts seront bientôt publiés – la prochaine étape est une étude de phase 2b aux Etats-Unis, raconte Kedar à ISRAEL21c. « Nous avons entamé le processus de réglementation », dit-il.

Le dernier tour de financement a été mené par Visionary Ventures, en Californie, avec la participation d’investisseurs, notamment de Sequoia Capital, de SBI Japan-Israël Innovation Ventures et de Life Sci Venture Partners, basée à New York. Jeffry Weinhuff de Visionary Ventures et Masafuyu Tanaka de SBI ont rejoint le conseil d’administration d’Orasis.

NANO-DROPS: plus de vision floue
Développé à l’Institut de nanotechnologie et de matériaux avancés (BINA) de l’Université Bar-Ilan à Ramat Gan, Nano-Drops propose une solution brevetée pour corriger toutes les erreurs de réfraction qui entraînent une vision floue: hypermétropie, myopie et astigmatisme.

Lors d’essais pré-cliniques utilisant des yeux de porc (semblables aux yeux humains), Nano-Drops a corrigé de 3 dioptries pour l’hypermétropie et de 2,5 dioptries pour la myopie en modifiant localement l’indice de réfraction cornéen. La collecte de fonds, le développement et l’expérimentation in vivo des animaux vont bientôt suivre, suivis d’un essai sur l’homme à la fin de 2019.<

Les nano-gouttes doivent être appliquées en trois étapes. Tout d’abord, l’utilisateur mesure la réfraction à l’aide de plusieurs applications de smartphone existantes. Un dispositif laser propriétaire – autonome ou découpé sur un smartphone – utilise ensuite cette mesure pour marquer un motif optique individualisé sur la couche supérieure de la cornée en quelques millisecondes. (Ce n’est pas la même chose que l’ablation au laser; c’est une méthode de livraison utilisant des impulsions rapides et indolores.)

Enfin, des gouttes de nanoparticules de protéines biocompatibles synthétiques sont appliquées à l’œil pour améliorer et activer le motif optique estampé. Il en résulte une modification de l’indice de réfraction et finalement une modification de la trajectoire de la lumière traversant la cornée.

«Nous ne savons pas combien de temps l’effet dure car nous n’avons pas encore fait d’expériences in vivo», explique le Dr David Smadja, ophtalmologiste au Centre médical Shaare Zedek de Jérusalem et associé de recherche de BINA. « En janvier, nous effectuerons des tests in vivo sur des lapins ou des porcs. »
Smadja a immigré en Israël depuis la France il y a trois ans et demi. « Je suis médecin, alors je vois chaque jour ce que je n’ai pas en main pour traiter mes patients et je suis toujours à la recherche de ce qui manque », explique-t-il.

« Mais la technologie n’est pas mon domaine, alors j’ai commencé à travailler avec le professeur Zeev Zalevsky [de la faculté d’ingénierie de Kofkin à Bar-Ilan] et il concrétise mes idées. Nous travaillons sur Nano-Drops depuis deux ans. Maintenant, nous avons beaucoup de projets ensemble.
L’autre partenaire dans le développement des nano-gouttes est le professeur Jean-Paul Moshe Lellouche, chef du département de chimie de Bar-Ilan. La société Birad Research & Development de l’université a déposé un brevet pour Nano-Drops et travaille avec Steve Elbaz, cofondateur et directeur commercial de Nano-Drops, pour commercialiser la nouvelle technologie.
« À l’avenir, cette technologie pourrait permettre aux patients de voir leur vision corrigée dans le confort de leur foyer », explique M. Smadja.

Ashdodcafe.com

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