Ce samedi ouvre en France la première semaine nationale du psoriasis, une maladie de peau qui touche près de 3 millions de Français. Deux femmes témoignent des discriminations dont les malades sont régulièrement victimes.


À l’occasion de la première semaine nationale dédiée à cette maladie, l’association France Psoriasis a réalisé une étude montrant
que 64% des personnes atteintes font l’objet de discriminations au quotidien, dans la vie professionnelle ou dans leurs relations personnelles. Face à ces chiffres alarmants, l’association a lancé un appel au gouvernement afin de faire reconnaître le psoriasis comme un enjeu de santé publique.es traitements de plus en plus efficaces.

Des traitements de plus en plus efficaces

En cas de psoriasis, les cellules de l’épiderme se renouvellent trop rapidement, d’où l’apparition de squames. En raison d’une réaction inflammatoire locale, rougeur et démangeaisons y sont volontiers associées. Comme les parties visibles du corps – visage, cuir chevelu, mains, coudes, etc. – ne sont pas épargnées, le regard des autres devient très vite pesant, a fortiori quand ces autres pensent à tort que le psoriasis est contagieux alors qu’il n’en est rien (ce n’est pas une maladie infectieuse). Et comme un psoriasis évolue par poussées souvent imprévisibles, dont la fréquence et l’intensité sont variables au cours de la vie, un sentiment d’impuissance vient encore s’y ajouter.

Il y a donc un gros décalage entre le vécu (souvent douloureux) des malades et l’idée que le grand public se fait d’une maladie de la peau. En l’occurrence, encore trop de Français pensent que le psoriasis n’est finalement pas bien grave et que quelques crèmes peuvent faire l’affaire. Deux idées reçues qui font vraiment bondir nos spécialistes: «Même si elle n’engage pas le pronostic vital, cette affection est très mal vécue au point d’entraîner plus de dépression et de tentatives de suicide chez les malades que dans le reste de la population», constate le Pr Laurent Misery, chef du service de dermatologie du CHU de Brest.

En outre, pour le Dr Nadia Belmatoug (rhumatologue, hôpital Beaujon), «parmi les malades atteints d’un psoriasis, 5 % au minimum et jusqu’à 30 % vont développer des atteintes articulaires qui, si elles ne sont pas prises en charge à temps, seront irréversibles et parfois bien handicapantes». Et le Pr Christophe Bedane, chef du service de dermatologie du CHU de Limoges, de préciser: «Nous n’avons pas d’argument pour savoir si un psoriasis modéré peut devenir sévère avec le temps, mais il est vrai que s’il est déjà étendu avant l’âge de vingt ans, il y a plus de risque que ce psoriasis évolue sur un mode sévère. Or laisser un psoriasis altérer la qualité de vie de quelqu’un est d’autant plus incompréhensible de nos jours qu’il y a eu des très gros progrès dans le domaine thérapeutique: de quoi améliorer grandement la qualité de vie en diminuant très significativement les poussées et leur intensité.»

Options thérapeutiques

Mais pour que chaque malade, où qu’il soit en France, puisse en bénéficier, encore faut-il qu’il soit bien informé de l’existence de ces traitements. C’est d’ailleurs le credo d’associations comme France Psoriasis.

Parmi les trois millions de malades recensés, tous n’ont pas besoin de traitements de pointe, loin de là. Dans les formes peu étendues, peu gênantes, les traitements locaux peuvent suffire: ils reposent sur les crèmes dermocorticoïdes, les dérivés de la vitamine D et de l’acide salicylique contre les squames, ainsi que sur les émollients pour assouplir la peau. Cependant, contraignants à appliquer, surtout si les zones à traiter sont multiples et étendues, un certain nombre de malades finit par les laisser tomber.

«Quand les traitements locaux ne suffisent plus, des séances de puvathérapieà spectre étroit peuvent être proposées, avec des résultats intéressants (le soleil améliore d’ailleurs le psoriasis). Comme le nombre de séances et les doses délivrées sont comptabilisés, il n’y a pas de risque de cancer de la peau», rassure le Pr Bedane. Si besoin, un traitement par un dérivé de la vitamine A peut y être associé – l’acitrétine, un médicament utilisé dans les désordres de la kératinisation -, mais il est formellement contre-indiqué en cas de grossesse (contraception obligatoire) et occasionne des sécheresses cutanées: deux raisons pour lesquelles ce traitement n’est pas le plus prescrit.

D’autres traitements généraux comme le méthotrexate ou la ciclosporine, en cas de poussées multiples et rebelles, sont volontiers proposés par les dermatologues hospitaliers: «Le méthotrexate est utilisé depuis plus de quarante ans dans certains cancers, mais à des doses dix fois plus fortes que celles préconisées dans le psoriasis. Quant à la ciclosporine (qui nécessite une surveillance de la fonction rénale), initialement prescrite dans les années 1980 pour éviter les rejets de greffes, c’est aussi un médicament pour lequel on dispose d’un très bon recul et qui peut même être administré en cas de grossesse.

D’autres traitements généraux plus récents (biothérapies) sont venus se rajouter à la liste, ces dernières années: les anti-TNF alpha et les anticorps humains anti IL12, anti IL23 et bientôt anti IL17 en font partie. Ce sont tous de très puissants inhibiteurs de la sécrétion de substances inflammatoires impliquées dans le psoriasis. Deux autres thérapies ciblées agissant à d’autres niveaux de l’inflammation sont encore attendues d’ici à 2015 (antiphosphodiestérases ou anti Jak). Du fait de leur coût élevé et en raison de leur utilisation plus récente, ces traitements de pointe sont pour l’instant réservés aux échecs de toutes les autres thérapeutiques», conclut le Pr Misery.

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