Nir Eyal, auteur de best-sellers sur la dépendance aux technologies, explique qu’il est temps que nous prenions la responsabilité de notre comportement et de celui de nos enfants – et suggère un plan en quatre étapes pour y parvenir.

«Les gens essaient de nous raconter une histoire sur les appareils qui pillent notre cerveau. Je ne l’achète pas », déclare Nir Eyal. « Plus que cela, je pense que le choix de l’impuissance est défaitiste et ne nous mènera à rien de positif. »

Nous nous réunissons dans un café du centre-ville de New York un beau jour d’août, en prévision de la publication du nouveau livre d’Eyal, intitulé « Indiscernable: comment contrôler votre attention et choisir votre vie » (co-écrit avec Juli Li; BenBella Livres).

Le livre d’Eyal de 2014, intitulé «Accroché : comment créer des produits qui créent des habitudes», était un favori parmi les dirigeants du secteur de la haute technologie. Il a figuré sur la liste des meilleures ventes du Wall Street Journal et est devenu le livre le plus vendu d’Amazon dans la catégorie conception industrielle et produit. Des responsables de Google, Facebook et Instagram sont venus consulter la personne qui prétend savoir comment créer une technologie addictive du type de celle que les consommateurs ne voudront jamais arrêter d’utiliser. Le nouveau livre traite de l’autre côté de l’équation – ces mêmes utilisateurs – et offre des outils pour rester concentré dans un monde technologique qui nous offre des distractions sans fin.


Combien d’heures par jour passez-vous sur votre téléphone?

« Beaucoup. Mais c’est l’utilisation correcte. Même quand je perds du temps à surfer sans but, je le fais par choix, en bonne santé. Après tout, nous sommes humains. « 

« Bien sûr. Facebook, Twitter, Instagram. La chose est de contrôler le comportement et de définir un calendrier. Dans mon emploi du temps, j’ai réservé des moments consacrés aux réseaux sociaux et à la messagerie électronique. « 

Au téléphone, Eyal me montre le prochain créneau horaire prévu pour ces activités : de 6 h 30 à 20 heures ce soir-là. «Quand le temps est écoulé, je ferme l’email et Facebook. L’idée de ne pas être distrait, c’est de réussir à faire ce que vous vous proposez de faire.

Il me semble que nous voulons tous cela: être des personnes parfaites qui surfent sur Facebook uniquement au moment où ils le décident à l’avance. Mais pour la plupart d’entre nous, cela ne fonctionne pas vraiment comme ça.

«Oui, il m’a fallu cinq ans pour comprendre comment y parvenir. La première étape consiste à comprendre que vous avez le pouvoir et à ne pas croire le non-sens par lequel les médias nous bombardent: ces technologies nous contrôlent. Nous utilisons ces idées comme excuse. Nos enfants ne se comportent pas bien, non pas parce qu’ils sont accrochés à la technologie, mais parce que nous ne sommes pas assez bons parents. Il est plus facile pour nous d’accepter des assertions selon lesquelles des entreprises et des technologies détournent le cerveau de nos enfants, plutôt que d’affronter le fait que nous leur permettions de passer de nombreuses heures devant des écrans. « 

Pensez-vous exercer un contrôle effectif sur l’utilisation de la technologie par votre fille de 11 ans?

« Complètement. J’ai eu une conversation avec elle quand elle avait 5 ans. Je ne lui ai pas dit que les écrans prennent le contrôle du cerveau et le font fondre. J’ai lu les recherches et aucune étude ne montre d’influence négative ou extrême de l’utilisation de la technologie deux heures par jour ou moins. Alors je lui ai expliqué que le coût de la technologie est son temps. Au lieu d’être dans la piscine, de jouer avec des amis à l’extérieur ou avec vos parents, vous êtes en face d’un écran. Je lui ai demandé combien de temps elle voulait passer chaque jour à l’écran et elle a dit deux épisodes de [émissions sur] Netflix, soit 45 minutes au total.

«Je ne voulais pas être le policier responsable de cette répartition du temps, alors je lui ai expliqué qu’elle devait en assumer la responsabilité. Pas la personne qui a créé l’application, pas ses parents – elle. Je lui ai demandé comment elle pouvait s’assurer qu’elle ne passerait pas plus de 45 minutes devant l’écran. Elle a eu une excellente idée: elle a réglé le minuteur pour micro-ondes et il émettrait un bip sonore une fois le temps écoulé et elle a éteint l’appareil. Je lui ai dit: Si nous voyons que tu n’es pas honnête avec toi-même et avec nous, nous aurons une autre discussion comme celle-ci. Six ans plus tard, cette conversation n’a pas eu lieu.

Mais tous les enfants n’ont pas un degré de maîtrise de soi aussi élevé. Je connais pas mal d’adultes qui font des séances de télévision intensives et qui ne peuvent pas s’arrêter après deux épisodes. N’est-ce pas une demande quelque peu exagérée de nos enfants?

Souhaitez-vous jeter votre enfant dans la piscine sans lui apprendre à nager? Probablement pas – alors pourquoi le faire avec des appareils numériques? Avant de donner un appareil à mon enfant, je dois être sûr qu’il connaisse les règles d’utilisation: le mettre de côté lorsque vous faites vos devoirs, de le désactiver lorsque vos amis viennent vous voir. Les enfants de notre société ont des besoins essentiels insuffisants et, lorsqu’ils ne disposent pas de suffisamment de ce dont ils ont besoin dans le monde réel, ils le recherchent et le trouvent dans le monde virtuel. Nos enfants ont besoin d’autonomie et de contrôle dans leur vie, mais les niveaux de réglementation qui sont appliqués aujourd’hui aux jeunes, du moins aux États-Unis, ressemblent à ceux appliqués aux prisonniers. On leur dit quoi manger, où aller, quoi faire. Et ensuite, ils jouent Fortnite et pendant un instant, ils peuvent se sentir comme Dieu dans leur univers.

«Nos enfants ont également besoin d’une connexion avec les autres. Auparavant, dans tous les quartiers d’Amérique, on entendait le son des enfants qui jouent à l’extérieur.  Aujourd’hui, ils sont tous à la maison, car les parents ont peur des enlèvements. Cela ne fait aucune différence que ce soit la période la plus sûre de l’histoire – ce n’est pas ce que les médias nous vendent. Donc, soit ils sont seuls à la maison, soit ils ont un emploi du temps aussi chargé que celui d’un PDG, passant de sports parascolaires à un groupe apprenant le chinois. Nos enfants n’ont pas de temps libre, n’ont pas le temps de jouer avec d’autres enfants de leur âge et cherchent donc – et trouvent – tout cela en ligne. Je parle en tant que parent. Nous devons cesser d’accuser les appareils et commencer à agir pour résoudre le véritable problème, qui consiste à répondre aux besoins réels de nos enfants. »

J’étais avec ma famille en vacances et au restaurant de l’hôtel, il y avait un silence : tous les enfants étaient branchés avec des écouteurs et des écrans, à l’exception de mes enfants, qui faisaient naturellement le plus de bruit. Il était difficile pour moi de décider qui était normal et qui ne l’était pas. Peut-être que la bonne chose à faire est de placer nos enfants devant un écran dans des situations où nous voulons qu’ils se taisent.

«Cela me rappelle que, il y a quelques jours, ma femme, moi et notre fille sommes allés dîner avec nos voisins et leurs deux charmantes filles. Pendant tout le repas, les filles de nos voisins étaient au téléphone. Eh bien, nous sommes allés dîner avec eux une fois, mais nous ne le ferons plus. Ils ne partagent pas notre monde de valeurs. Si leurs filles avaient frappé notre fille ou si les parents avaient fumé à la table, je ne sortirais pas avec eux à nouveau. C’est juste un comportement grossier. Un enfant ne devrait pas utiliser la technologie lors d’une rencontre sociale, d’un repas ou au milieu d’une classe. »

À quel âge recommanderiez-vous de donner un smartphone aux enfants ?

«Il n’y a aucune raison qu’un enfant ait un smartphone avant l’âge de 13 ans. Je ne comprends pas les parents qui le font plus tôt. Si vous avez besoin d’accessibilité en cas d’urgence, donnez à votre enfant un téléphone sans application, que vous pouvez acheter en ligne pour 12 $. Si vous voulez localiser votre enfant, procurez-lui une montre avec GPS. Les entreprises technologiques elles-mêmes recommandent l’utilisation de ces appareils uniquement à partir de 13 ans, alors pourquoi devrions-nous aller à l’encontre de cette recommandation ? En ce qui concerne l’utilisation des réseaux sociaux, je recommanderais l’âge de 18 ans et plus. Je pense que les enfants n’ont pas besoin d’être là avant d’être prêts, et certainement pas seulement parce qu’ils le veulent. Le test de maturité technologique consiste à déterminer si l’enfant peut réguler son utilisation de l’appareil. Si vous ne le pouvez pas, vous n’êtes pas prêt pour cette technologie et vous n’avez pas le droit de l’utiliser. « 

Votre femme réussit-elle également à appliquer les méthodes opératoires que vous proposez ?

«Juli Li, ma femme, m’a aidée à éditer le nouveau livre, et nous sommes totalement coordonnés sur ce sujet. J’ai naturellement une plus grande tendance à la distraction et j’ai moins de contrôle de moi-même, alors je pense que c’est plus facile pour elle et qu’en tout état de cause, elle utilise cette tactique avec elle-même. « 

‘Source de tout le mal’

Que pensez-vous de l’utilisation des écrans comme supports d’apprentissage dans les écoles ? Elle devient une activité rentable et est très répandue aux États-Unis.

«Il m’est difficile de donner une réponse de première main, car nous avons choisi l’école à la maison pour ma fille. nous avons senti qu’elle se perdait dans une immense classe de 30 étudiants. Nous pensions que ce n’était pas le bon endroit pour elle. Je peux donc dire que ma fille apprend définitivement devant des écrans, mais de manière mesurée et rationnelle. Il est facile de traiter la technologie comme la source de tous les maux, mais nous devons également nous rappeler qu’avant que cette technologie n’éclate notre vie, les enfants ont plus de rapports sexuels, ont plus d’accidents et commettent plus de crimes. La technologie peut également sauver la vie des enfants et les maintenir en sécurité chez eux. Même si on dit que les taux d’anxiété, de dépression et de suicide ont augmenté, c’est le moment le plus sûr pour être un enfant en Amérique. « 

L’un de nos problèmes en tant que parents est un sentiment d’hypocrisie. Nous ordonnons à nos enfants de se détacher des écrans, alors que nous-mêmes n’en sommes pas capables. Même après avoir fermé Whatsapp, je continue de penser à ce que je lisais là-bas et je suis préoccupé par des pensées qui me distraient du travail que je suis censé faire.

«Je pense que ce n’est pas une bonne idée de blâmer la technologie. Après avoir lu un journal, votre cerveau continue également à traiter les informations. L’idée n’est pas d’éteindre complètement ces choses. C’est comme dire: « Je ne veux pas que les cheveux des femmes détournent mon attention, alors je vais les cacher. » Ce n’est pas une idée logique. Nous devons protéger les enfants et toutes les personnes atteintes de toxicomanie de toutes sortes de choses, mais dans la plupart des cas, en ce qui concerne les adultes, nous ne sommes pas toxicomanes. Le choix est le prix de la vie dans le monde moderne; l’anxiété est le vertige que la liberté nous cause. Alors, comment pouvons-nous assumer le contrôle de notre utilisation des écrans? Le gouvernement peut en prendre le contrôle, mais avant de nous tourner vers nos amis à Washington… nous, particuliers, pouvons contrôler l’utilisation des écrans, ou les entreprises peuvent inventer des outils pour utiliser ces appareils de manière rationnelle.

«Les entreprises veulent créer des applications qui aident les gens, elles se tournent vers moi pour les aider. Je sais donc avec certitude que c’est la vérité et pas seulement du bout des lèvres. Google a le bien-être numérique, l’iPhone a le temps d’écran. Ces sociétés voient ce que les gens achètent dans le magasin d’applications et en font ensuite une partie intégrante de leur système d’exploitation, comme ils le faisaient avec Night Shift [une application iPhone qui régule la couleur de l’écran la nuit]. Ces entreprises aspirent à fournir un meilleur service. Elles savent que si vous développez une dépendance et que vous souffrez, vous essayerez de vous sevrer de l’appareil. La valeur de ces entreprises dépend des prévisions de succès futurs et elles comprennent que l’avenir réside dans une utilisation plus modérée des appareils. Vous savez, les constructeurs automobiles ont introduit les ceintures de sécurité 17 ans avant qu’elles ne deviennent obligatoires en vertu de la loi. Pourquoi? Parce que de cette façon ils pourraient vendre plus de voitures. C’est un incitatif économique qui fonctionne aussi pour les entreprises de téléphonie mobile. »

Serait-ce que cela dégage les entreprises de technologie de toute responsabilité parce que vous êtes un consultant pour elles?

«Je travaille avec des entreprises de technologie, mais je n’ai jamais pris d’argent sur YouTube ou Google. Ils ont offert de me payer, mais j’ai refusé leur offre pour que je puisse maintenir mon objectivité. Je pourrais dire beaucoup de choses négatives sur Facebook et Google, sur leur statut de monopole et sur l’utilisation qu’ils font de nos informations. Mais s’agissant du problème de la surutilisation, nous devons en assumer la responsabilité.  Toutes les entreprises avec lesquelles je travaille comprennent que l’objectif est de construire un produit qui créera des habitudes, un produit intéressant, mais pas un qui crée réellement une dépendance. Ils savent que si les gens abusent d’un produit, ils seront épuisés. En Angleterre, l’utilisation de Facebook a récemment diminué de 30%, ce qui est sans aucun doute un changement radical, qui prouve que les gens ne sont pas simplement des marionnettes. 

Mais notre utilisation se fait au détriment d’autres activités qui sont peut-être préférables.

«À mon avis, l’utilisation d’Instagram n’est ni pire  que de regarder un match de football à la télévision ou même de lire un livre. Nous aimons utiliser ces produits. La question n’est pas l’activité elle-même, mais la fréquence à laquelle nous le faisons et au détriment de quoi. Vous dites que lire des livres est sain pour le cerveau. Mais si je lisais des romans romantiques bon marché toute la journée? Je connais des gens qui lisent des livres de qualité inférieure avec une fréquence qui se fait au détriment de leurs enfants et de leur famille. Tout peut détourner notre attention si nous ne planifions pas la journée correctement. En tant que tel, je dis bravo à Instagram pour m’avoir fourni un produit qui me permet de rester en contact avec des gens pour qui je n’aurais pas eu le moyen de savoir ce qui se passe dans leur vie. « 

Que pouvons-nous faire pour éviter d’être distrait dans un monde rempli de distractions?

«Le modèle que je propose comprend quatre étapes clés. La première étape consiste à découvrir les déclencheurs internes à l’origine de ce comportement de distraction incontrôlable. Au lycée, j’étais extrêmement en surpoids. Je suis allé chez le médecin, je suis allé dans un camp de vacances pour enfants gros. Mais la raison pour laquelle je mangeais n’était pas une faim physiologique, c’était une faim émotionnelle. La raison pour laquelle les gens vérifient Whatsapp de manière obsessionnelle est émotionnelle. Ils doivent être en contact avec leur famille, ils essaient de réduire leur anxiété ou leur incertitude, c’est un refuge psychologique. Si nous ne reconnaissons pas cela et si nous ne traitons pas la racine du problème, si nous ne parvenons pas à identifier la situation, nous n’avons aucune chance de pouvoir progresser.

La première étape consiste à observer notre sentiment, à l’écrire et à l’explorer avec curiosité et non appréhension.

«La deuxième étape consiste à planifier le moment où nous voulons et sommes prêts à faire l’expérience de distractions, comme être sur les réseaux sociaux ou gérer le courrier électronique. J’ai un bon ami qui était furieux contre la technologie pour le distraire. Je lui ai dit que c’était très difficile et lui ai demandé quel était son emploi du temps pour cette journée. Il s’est avéré que son calendrier était vide. Donc, je dois admettre que je n’ai aucune sympathie pour les personnes distraites qui ne planifient pas à l’avance leur emploi du temps. Vous ne pouvez pas dire que votre attention a été distraite si votre attention n’a pas été dirigée vers quoi que ce soit. Si vous ne planifiez pas votre journée, quelqu’un d’autre le fera: votre patron, vos enfants. Tout peut être une distraction, et ce n’est pas nécessairement numérique. S’il y a quelque chose que je prêche chaque jour, c’est la planification au lieu de l’impulsivité. C’est l’une des choses que l’espèce humaine peut faire mieux que toute autre espèce. Nous pouvons prendre des mesures aujourd’hui pour faire en sorte que notre attention ne soit pas distraite demain. Cela nécessite-t-il un effort? Oui! Bienvenue en 2019, année au cours de laquelle vous n’êtes pas obligé de chasser un animal ou de couper du bois pour préparer le souper; tout ce qui vous est demandé est de désactiver les notifications sur votre téléphone.

«Dans la troisième étape, nous faisons face à des déclencheurs externes: nous supprimons tous les pings et dings de nos appareils. La question cruciale à ce stade est de savoir quels déclencheurs externes nous servent et contribuent à notre bien-être et à quel moment nous devenons esclaves des applications. 

Enfin, dans la quatrième étape, nous utilisons la technologie contre elle-même. Chaque jour, quand je m’assieds pour écrire, j’active une application gratuite appelée Forest, puis je pose mon téléphone. Si je ne touche pas le téléphone, un arbre en fleurs pousse dessus; si je touche le téléphone, l’arbre meurt.

Ok, voici ce qui m’arrive presque tous les jours : je travaille sur un article académique et j’ai besoin, à un moment donné, d’envoyer un email à mon co-auteur. Je vais dans ma boîte aux lettres et je trouve un courriel totalement différent qui nécessite mon attention. Je me laisse entraîner dans la lecture et la réponse, puis je commence à surfer sur d’autres sites Internet. Deux heures plus tard, je me rends compte que j’ai abandonné mon article.

“Excellent exemple. Passons ensemble les quatre étapes. Tout d’abord, les déclencheurs internes. Pourquoi êtes-vous allé dans votre boîte aux lettres alors que vous travailliez sur un article?

Théoriquement, c’est censé me faire gagner du temps. Je veux m’assurer que je n’investis pas une heure dans l’écriture de quelque chose que nous finirons par devoir supprimer.

«D’accord, vous avez ressenti de l’incertitude. Donc, vous vous donnez 10 minutes et pendant ce temps, vous prenez un crayon et du papier et écrivez la question. Maintenant, est-ce que le temps que vous consacriez à écrire sur votre emploi du temps pour ce jour-là?

Oui!

« Excellent. Avez-vous déconnecté toute la technologie, l’accès au courrier électronique et aux réseaux sociaux pendant le temps que vous avez décidé de consacrer exclusivement au travail? ”

Non…

« D’accord. C’est le moment d’installer une application gratuite appelée SelfControl, afin de faire un travail concentré et de comprendre que pendant cette période, vous ne voulez pas et n’avez pas besoin d’accéder à une technologie qui vous distrait. Ce sont vos étapes, et la prochaine fois, vous pourrez éviter un tel scénario. « 

Vous parlez de prendre de courtes pauses de 45 minutes avec la technologie. Que pensez-vous des périodes plus longues? Je n’utilise pas la technologie à Yom Kippour chaque année, et c’est génial, je l’apprécie vraiment. Chaque année, je jure que, à partir de ce moment-là, je déconnecterai chaque Shabbat, mais je n’y parviendrai jamais.

«Regardez, à Yom Kippour, vous arrêtez de manger et vous ressentez une transcendance physique. Quand j’étais extrêmement en surpoids, j’ai essayé toutes sortes de régimes, dont un pendant 30 jours sans fast-food. Mais vous pouvez deviner vous-même ce qui m’est arrivé le 31ème jour. Adopter un régime ne vous aidera pas à long terme – pas plus dans le cas d’un régime technologique. Vous devez apprendre à faire face à vos problèmes internes – qui ne sont pas nos actions mais nos émotions.

«Nous devons comprendre qu’il est normal d’en vouloir de plus en plus, c’est la nature humaine. Nous ne devrions pas penser que quelque chose ne va pas chez nous parce que nous avons des motivations et des désirs. Nous disons donc: la technologie a détourné mon cerveau. Pour moi, c’est une excuse pour l’impuissance acquise. C’est la pire chose. J’essaie de responsabiliser les gens et de les aider à assumer la responsabilité de leur propre vie, avec beaucoup de compassion. Imaginez que demain, Mark Zuckerberg annonce qu’il a gagné assez d’argent et ferme Facebook. Qu’est-ce qui se passe ensuite? Les gens vont-ils se tourner vers Shakespeare? Nous avons des sentiments terribles que nous ne voulons pas éprouver. Donc, un peu de fuite, c’est bien, mais si nous devenons dépendants, c’est un problème que les pansements ne résoudront pas. « 

Yael Pollak Hallak est un économiste du comportement. Son livre «Changer votre vie en un an», un calendrier qui aide les gens à déterminer leurs habitudes et leurs objectifs, devrait être publié dans la semaine à venir en hébreu par Kinneret Zmora-Bitan.

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