Houmous, salade tomate-concombre, huile d’olive extra vierge… ces aliments et d’autres aliments de base sur pratiquement toutes les tables israéliennes ont sans aucun doute contribué à propulser le pays au premier rang du classement des pays enregistrant le  plus faible taux de décès liés au régime alimentaire  dans le monde, sur l’indice Bloomberg des pays les plus sains de 2019 .

Bien que de nombreux Israéliens aient des habitudes alimentaires malsaines – trop de viande grillée au charbon, des aliments transformés, des bonbons et des aliments frits – le tableau général est rose comparé à celui de la plupart des pays.

Et cela ira probablement encore mieux après la publication par le ministère de la Santé de ses dernières directives en matière d’alimentation saine, qui insiste sur l’approche traditionnelle du «régime méditerranéen» à laquelle adhèrent déjà la plupart des Israéliens.

C’est notre première des 13 raisons pour lesquelles vous devriez manger comme un Israélien.

Diète méditerranéenne

Les bases saines de la façon dont on mange en Israël sont communes à tous les pays riverains de la mer Méditerranée.

«Il n’est plus a démontrer que le régime méditerranéen est le « super régime » et il est également durable, surtout s’il est local », déclare le Dr Elliot Berry, professeur émérite de nutrition humaine et métabolisme à la faculté de médecine Hadassah de l’Université hébraïque, et consultant auprès du ministère israélien de la Santé.

« La nouvelle pyramide alimentaire méditerranéenne du ministère recommande des aliments pour une santé optimale, notamment des grains entiers, du vin avec modération, des grenades, des figues, des noix et de l’huile d’olive extra vierge : davantage d’aliments d’origine végétale et moins d’aliments hautement transformés et d’origine animale», a déclaré le Dr Berry.

Le régime méditerranéen encourage des quantités modérées de poisson et de volaille, ainsi qu’une faible consommation de produits laitiers (principalement du yogourt et du fromage), des viandes rouges et transformées ainsi que des sucreries. Il met fortement l’accent sur les aspects sociaux et culturels de la restauration, tels que les repas en commun (voir le point 12 ci-dessous).

Salade avec petit-déjeuner, déjeuner et dîner

La salade fraîchement coupée est la pierre angulaire de tous les repas israéliens. La salade israélienne la plus élémentaire commence par des concombres et des tomates cultivés localement, agrémentés de fines herbes, de sel de mer, d’huile d’olive extra-vierge et de jus de citron pressé.

Selon le Bureau central des statistiques en Israël, à la fin de 2018, chacun de ses 8,9 millions d’habitants consommait chaque année à une moyenne de 152 kg de fruits et de 154 kg de légumes.

Gros petits déjeuners

Si vous avez déjà apprécié un petit-déjeuner buffet traditionnel  israélien dans un hôtel ou un restaurant, vous savez de quoi nous parlons.

En plus d’une grande variété de légumes crus en tranches et de salades de légumes, vous trouverez shakshuka (œufs pochés dans une sauce tomate poivrée et oignon), des pains fraîchement cuits au four, une grande variété de fromages, du porridge et d’autres encas dans la journée.

Un petit déjeuner typiquement israélien.
Photo de Tanya Pashaev / Shutterstock.com

Plusieurs études israéliennes ont démontré les bienfaits d’un petit-déjeuner copieux, selon lequel manger plus le matin et moins le soir inhibe les augmentations de glycémie, facilite la perte de poids et aide les diabétiques à éviter la résistance à l’insuline. 

Houmous, houmous, houmous

 

Si vous ne voyez pas d’assiette de houmous fait maison au moment des repas, vous n’êtes probablement pas en Israël. Cette pâte crémeuse délicieuse et nutritive – à base de pois chiches riches en protéines, de tahini au sésame, de sel de mer et de jus de citron – n’est pas seulement faite pour la baignade ici en Israël.

Une grande assiette de houmous garnie d’huile d’olive et de persil, ainsi que de pois chiches entiers cuits, de zaatar et de tahini extra, est considérée comme un repas parfaitement satisfaisant, recouverte de morceaux de pain, pita chaude et moelleuse.

Vous pouvez même trouver des restaurants en Israël qui ne servent qu’une grande variété de houmous et d’accompagnements. Ce type de restaurant est appelé hummusiya et nous vous recommandons vivement de vous renseigner. 

Tahini

 

Le tahini (tahina aux Israéliens), simplement  des graines de sésame moulues , n’est pas seulement un ingrédient essentiel du houmous, mais occupe une place prépondérante dans la cuisine israélienne comme base d’une trempette et d’une vinaigrette tout usage (Falafel, sabich ou aubergines entièrement grillées).

Les Israéliens importent 50 000 tonnes de graines de sésame par an, principalement sous forme de tahini et de houmous. Les graines de sésame sont riches en cuivre, manganèse, calcium, phosphore, magnésium, fer, zinc, molybdène, vitamine B1, sélénium et fibres alimentaires.

Des grenades

La grenade rouge royale  est l’une des sept cultures mentionnées dans la Bible (les autres sont le blé, l’orge, le raisin, les olives, les figues et les dattes) et est un symbole visuel d’Israël lui-même.

 

Les graines de grenade (la partie comestible du fruit) protègent contre le cancer et les maladies cardiaques, renforcent l’immunité et réduisent l’inflammation chronique. La détresse gastrique, les bouffées de chaleur, les hémorroïdes, la conjonctivite, l’arthrose, l’hypertension et l’hypercholestérolémie sont quelques-uns des maux dont on pense que les graines de grenade font disparaitre.

Comme les grenades israéliennes mûrissent au début de l’automne, elles sont présentées sur les tables de Rosh Hashana (Nouvel An juif) pour leur beauté et leur goût acidulé. Les graines sont utilisées dans les salades de fruits et de légumes, tandis que le jus de grenade est populaire pour les marinades et les boissons.

Tomates

 

Les Israéliens ne considèrent une salade que si elle contient des tomates. Israël est un acteur incontournable dans la production des meilleures tomates et nous en cultivons beaucoup : quelques 140 000 tonnes de tomates destinées à la consommation fraîche chaque année et deux fois plus pour des aliments transformés tels que la sauce et la pâte de tomates. Environ 2 000 tonnes de tomates et de tomates cerises israéliennes sont exportées chaque année.

Outre les vitamines et les minéraux, les tomates contiennent du lycopène, le phytonutriment caroténoïde qui les rend rouges. Le lycopène est un puissant antioxydant bénéfique pour le cœur, la pression artérielle, la prostate, les os et la peau. Notre corps absorbe mieux le lycopène lorsque les tomates sont consommées avec quelque chose de gras, comme de l’huile d’olive ou du fromage.

Huile d’olive

 

L’huile d’olive extra vierge non raffinée est la base du régime méditerranéen et donc de la cuisine israélienne.
Souvent considérée comme une fontaine de jouvence, EVOO est une riche source de graisses monoinsaturées, d’antioxydants, de vitamines et de minéraux sains. («Virgin» signifie qu’il provient du premier pressage, alors que «extra» signifie une faible acidité, deux facteurs essentiels d’une huile de haute qualité.)

En Israël, les variétés Leccino, Coratina, Koroneiki, Souri et autres sont cultivées et embouteillées à la fois par des grandes marques et des  boutiques , dont plusieurs remportent régulièrement des prix nationaux et internationaux. Chaque année, entre 15 000 et 16 000 tonnes d’EVO sont produites en Israël.

Dates et dates miel (silan)

Dates et image de miel avec Shutterstock.com

Nous les produisons comme des bonbons, les bourrons de noix et utilisons leur silan (nectar) comme un miel à faible indice glycémique, directement dans un assortiment infini de ragoûts, de sauces, de gâteaux et de marinades.

Les Israéliens adorent  les dattes cultivées localement et ce superfruit nous aime en retour : les dattes protègent des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux en abaissant le taux de triglycérides dans le sang, elles stabilisent la pression artérielle et fournissent une bonne dose d’antioxydants, de vitamines A et B, de protéines et de fibres alimentaires.
Consommées principalement sous forme séchée, les dattes sont véritablement «tout à fait naturelles» car, contrairement à d’autres fruits séchés, elles n’ont pas besoin d’être conservées avec du sorbate de potassium ou du dioxyde de soufre. Leur teneur élevée en sucre les préserve naturellement.

Bamba

Le bamba, le goûter préféré d’Israël, aide à prévenir l’allergie aux arachides.
Photo de Nicky Blackburn

Nous ne pouvons pas nier que  Bamba, le goûter préféré en Israël, est un aliment transformé. Mais il fait partie de cette liste, car des études scientifiques ont montré que le goûter aux arachides jouait un rôle clé dans la protection des enfants israéliens contre les allergies aux arachides qui sévissent chez leurs pairs en Occident.

Bamba contient 50% d’arachides et est enrichi de vitamines et de minéraux, notamment d’acide folique et de fer. 

Manger de façon ″saisonnière″

Dans les supermarchés européens, vous pouvez trouver n’importe quel type de fruit ou légume à tout moment de l’année, car tout ce qui n’est pas de saison est importé.

En Israël, une grande partie des produits apparaissent en fonction de la saison locale – et bien que cela puisse signifier l’abandon des fraises en été et des pêches en hiver, il est assez intéressant de voir ces produits arriver sur le marché, mûrs et frais.

«La saisonnalité est très importante», déclare Berry. “Aller sur les marchés locaux pour les fruits et légumes de saison est tout simplement magnifique.”

 

Les nutritionnistes s’accordent à dire que les produits conservent plus de nutriments et de saveur lorsqu’ils sont cueillis au plus fort de la fraîcheur et rapidement mis sur le marché, plutôt que cueillis tôt et laissés à mûrir lors d’un long voyage en camion ou en bateau.

Les produits locaux de saison nécessitent moins d’intervention humaine et moins de carburant pour parvenir aux consommateurs, et sont généralement beaucoup moins chers.

Mais ne vous inquiétez pas, les marchés israéliens ont toujours une abondance de denrées de base toute l’année : oignons, ail, carottes, pommes de terre, tomates, poivrons, concombres, céleri, légumes-feuilles, fruits variés et bien plus encore.

Repas en commun

Les Israéliens aiment manger en groupe. Photo via Shutterstock.com

«L’aspect social de l’alimentation est très important pour la santé», déclare Berry. «Les repas en commun sont décontractés et conviviaux. Les adultes devraient impliquer les enfants, leur apprendre à faire des choix judicieux parmi les produits méditerranéens et leur montrer comment les cuisiner et couper des salades. ”

Le mode de vie israélien coche toutes ces cases. Les grands dîners de shabbat du vendredi soir sont sacrés, même dans les familles les moins religieuses des familles juives, et il va sans dire que les séders de la Pâque, les dîners de Rosh Hashana et les barbecues Yom Ha’atzmaut exigent des hôtes qu’ils empruntent des chaises pliantes supplémentaires pour accueillir tous les invités. Les Israéliens arabes sont également connus pour servir de nombreux repas collectifs à leur famille, à leurs amis et aux nouveaux arrivants.

Fourchettes à la place de couteaux

Israël compterait le plus grand nombre de végétariens et de végétaliens  par habitant de tous les pays, et les dernières recherches indiquent que cette tendance à base de plantes contribue à la bonne santé générale du pays.

Consommer plus de fruits, de légumes et de grains entiers, mais moins de viande, est l’un des quatre facteurs (avec ne pas fumer, rester mince et faire de l’exercice physique 30 minutes par jour) qui «peut aider à prévenir – et dans certains cas même à traiter ou à inverser – l’une de nos quinze principales causes de décès, notamment l’hypertension, les maladies cardiaques, le diabète, etc. »

Ashdodcafecom

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